Dunkerque: Jean Bart et David d'Angers

Publié le par Jocelyne et Lysiane Denière

Au mois d'août 1842, le sculpteur David d'Angers est invité, par une commisssion présidée par le maire de Dunkerque, à exécuter la statue de Jean-Bart. Il répond qu'il accepte cet honneur avec d'autant plus de joie que Jean Bart est une gloire française.

Il déclare: " les étrangers qui viendront chez nous en amis salueront son image avec respect, les ennemis de la France se souviendront du courage de l'intrépide marin."

La Ville de Dunkerque prévient l'artiste de la modicité  de ses ressources. David assure le maire qu' "il est heureux de concourir à la souscription par l'offre gratuite de son travail."

En fait un autre artiste, M Elshoëct s'était déjà proposé et David, généreusement, se désiste. Quand il fait part de son intention à Benjamin Morel, secrétaire de la commission, et au maire de Dunkerque, ce dernier répond  "jamais la mission d' exécuter la statue de Jean Bart n'a été destinée ni proposée à M Karl Elshoëct". Les supplications de ce dernier et un nouveau désistement de David n'y feront rien, Benjamin Morel insiste et vient même trouver David à Paris pour le persuader d'exécuter cette statue.

Jean Bart sera donc sculpté par David d'Angers. ce dernier écrit: "J'ai voulu indiquer que Jean Bart arrive à l'abordage et appelle ses soldats par un geste qui peut être vu de tout le monde". En bronze, il est coulé d'un seul jet.

Dunkerque: Jean Bart et David d'Angers

La critique signale la dépression des hanches...

Dunkerque: Jean Bart et David d'Angers

et le volume exagéré de la tête...

Dunkerque: Jean Bart et David d'Angers

mais l'oeuvre est admirée de tous.

David déclare cependant "Je regrette de ne pas avoir pris l'initiative du piédestal de Jean Bart. J'aurais placé quatre obusiers à sa base. La plinthe de la statue est portée sur un mât coupé, entouré de cordages et de fortes ancres. Aux angles,quatre étendards, des canons relevés, quelques accessoires maritimes, eussent aidé à retrouver une forme carrée."

 

Dunkerque: Jean Bart et David d'Angers

L'inauguration a lieu le 7 septembre 1845 mais David d'Angers n'y assiste pas. Il estime que les honneurs doivent revenir à Jean Bart et non à sa personne.

Il y vient quinze jours après où il reçoit une ovation enthousiaste de la part de la population et un armateur de la ville décore même son bateau de son nom. Il est reçu par le maire, la ville est pavoisée. On lui chante la "cantate à Jean Bart" accompagnée de la fanfare.

Dunkerque: Jean Bart et David d'Angers

Il est fait "citoyen de Dunkerque". un cortège et un défilé triomphal se fait devant la statue. Il assiste à un banquet.

Le 27 septembre, il se rend à l'église Saint Eloi où reposent les cendres de Jean Bart.

Il visite aussi le minck accompagné de son jeune fils. Des bazennes lui offrent des fleurs et l'appellent ' Père de Jean Bart". Il remarque aussi la statue de Notre-Dame des Dunes placée à l'extrêmité du minck. L'une des bazennes lui explique "c'est là, l'image de la protectrice des marins". David se découvre aussitôt et reste silencieux.

Quelques heures plus tard, il quitte Dunkerque.

Trois ans après, la rue de Chartres devient la "rue David d'Angers".

En 1851, il doit prendre la route de l'exil au lendemain du coup d'état.

Il se souvient, alors qu'il est à Ostende: "il y a quelques mois, le navire auquel la ville de Dunkerque avait donné mon nom a péri dans un naufrage...C'est quelque chose de bien périssable qu'un nom !"

Et bien non! monsieur Pierre-Jean David d'Angers, Dunkerque ne vous a pas oublié !

D'après la biographie de David d'Angers par Henri Jouin, Secrétaire de la Commission de l'Inventaire général des Richesses de la France - 1878.

 

Publié dans HISTOIRE

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :

Commenter cet article

Prunelle 13/09/2015 10:53

bonjour,
je me suis autorisée à mettre un lien pour cet article dans mon dernier billet sur Blog...

Lysiane 12/09/2015 07:05

Dans mon commentaire précédent, les guillemets se sont transformées en ". Je corrige donc, il faut lire: le blog de ludovica.

prunelle 05/09/2014 11:30

un deuxième blog mais pas uniquement centré sur Dunkerque ? s'il y en a d'autres cachés, il faut le dire, tout m'intéresse ! ;)
c'est vrai qu'il a un peu la grosse tête notre Jean Bart, mais je ne vois rien de particulier au niveau des hanches ???

Rusiewicz 02/01/2016 17:42

Bonjour, je possède un petit buste en bronze signé David d'Angers et un bronze de Jean Bart signé A Hamne

Lysiane 09/09/2014 07:30

Oui, il y a encore un blog:" le blog de ludovica".
La liste de tous nos blogs se trouve sur notre site www.deniere.com
A bientôt, aux journées du patrimoine.